Étude sur les problèmes de sommeil et le risque d'AVC dans la paraplégie

Une étude canadienne montre que les troubles du sommeil et la fatigue chez les personnes atteintes d’une lésion médullaire nécessitent plus d’attention pour prévenir les complications telles que les accidents vasculaires cérébraux après une lésion médullaire.

Comme décrit dans les articles Troubles du sommeil en paraplégie et Apnée du sommeil en paraplégie, le sommeil perturbé et la fatigue peuvent être un problème important pour les personnes souffrant de lésions de la moelle épinière. Les troubles respiratoires comportent notamment le risque de perturber le flux d’oxygène vers le cerveau et d’augmenter le risque d’AVC.

Le point de départ de l’étude était l’augmentation du taux d’AVC chez les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière, comme le chef de l’étude, le Dr Aaron Phillips, professeur au Département de physiologie et pharmacologie et membre du Libin Cardiovascular Institute of Alberta au CSM et au Hotchkiss Brain Institute.

L’équipe de recherche a constaté que les problèmes de fatigue et de sommeil sont courants chez les personnes souffrant de lésions de la moelle épinière et que les difficultés respiratoires liées au sommeil sont associées à une santé cérébrale réduite dans ce groupe.

Les troubles du sommeil dépendent de l’étendue et du niveau de paralysie

En utilisant un ensemble de données de plus de 60 000 personnes, les chercheurs ont montré pour la première fois que les paraplégiques éprouvent plus de fatigue que les personnes non handicapées. « Le risque de fatigue est neuf fois plus élevé chez les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière que chez les autres », explique le Dr Phillips (voir aussi: Fatigue – Fatigue chronique avec paraplégie). « Je ne pense pas que nous ayons réalisé avant ces résultats à quel point les troubles du sommeil et la fatigue sont un gros problème pour les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière. »

Les chercheurs ont également constaté que l’apnée du sommeil définie cliniquement se produit chez les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière environ quatre fois plus souvent que chez les autres. Il a également été démontré que la fatigue et les troubles du sommeil sont liés au niveau de paralysie et à l’étendue des lésions de la moelle épinière chez les individus.

Les chercheurs ont ensuite mené des études approfondies sur le sommeil et la physiologie pour vérifier s’il existe des différences scientifiquement mesurables dans le comportement et la qualité du sommeil après une lésion de la moelle épinière. Une polysomnographie toute la journée a documenté les ondes cérébrales, les niveaux d’oxygène dans le sang des participants, leur fréquence cardiaque et leur respiration.

«Les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière ont souffert de graves difficultés respiratoires pendant le sommeil, ce qui affecte le transport de l’oxygène vers les organes vitaux tels que le cerveau», explique le Dr auteur de l’étude Jordan Squair. «Il ne s’agit pas seulement d’une bonne nuit de sommeil. Notre étude a révélé qu’il existe un lien entre les troubles du sommeil et la santé du cerveau. »

Vaisseaux sanguins dans le cerveau à risque

Les résultats des tests de neuroimagerie ont fourni des informations cruciales: ils ont montré que les difficultés respiratoires liées au sommeil chez les personnes souffrant de lésions de la moelle épinière étaient associées à une santé réduite des vaisseaux sanguins dans le cerveau. Il s’agit d’une constatation importante, car les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière sont trois à quatre fois plus susceptibles d’avoir un accident vasculaire cérébral que les personnes non blessées.

« Nos résultats suggèrent que les médecins intègrent l’évaluation de la fatigue et les tests respiratoires liés au sommeil dans les soins de routine des personnes atteintes de lésions de la moelle épinière », a déclaré Phillips. La mesure dans laquelle cela sera utilisé dans la pratique reste à voir.

Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue spécialisée Neurology. https://n.neurology.org/content/early/2019/11/06/WNL.0000000000008619